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和菓森林阿薩姆莊園/廖鄉長紅茶故事館
2015.04.29

這幾年提起魚池鄉,除了日月潭、九族文化村和香菇外,「紅茶」也是最常被聯想到的東西之一;不過,魚池鄉的紅茶,並不是最近才開始種植,而是從日治時代的1926年就開始囉~想當年,日本人因為自己國內沒有辦法種植紅茶,又希望可以有這項外匯收入(註 可以參見「福爾摩沙山頭氣 找『茶』的故事」導論文,所以,就從印度引進大葉種阿薩姆紅茶茶樹的種子來台灣試種….好吧,就算是試種,該種在哪裡呢?想要成功率高,當然是找跟原產地愈像愈好的地方是不是?而日月潭附近,剛好跟阿薩姆的紅茶產區緯度非常接近,加上海拔高度、溫度、濕度,甚至是土壤都很像,試種一整個成功!在那之後的1936年,日本政府就在魚池成立了「魚池紅茶試驗支所」,專門做阿薩姆種紅茶的試驗和推廣工作~~從此,魚池鄉就開始了它紅茶種植生產的生涯~~

 

上面寫的這段默默生產時間,其實還挺長的,這一切,到要921地震之後,才有比較戲劇化的轉變!當年921地震之後,魚池受災慘重,地方為了找出能夠代表魚池來做地方重建的重點,當時選擇的就是「紅茶文化」。在這段地方文化重建的過程中,出錢出力的人非常多,在這次的行程中,水晶姐拜訪了兩個個人覺得算是很有特色的地方,一個是「廖鄉長紅茶故事館」,另一個是「和菓森林阿薩姆莊園」。為什麼說有特色,在此簡單說明一下:

 

首先是「廖鄉長紅茶故事館」。剛剛不是說,921地震之後發起「紅茶文化」作為魚池地區的重建重點嗎?當時的魚池鄉長就是這位「廖鄉長」--廖學輝先生。廖鄉長在任內辦過7次「阿薩姆紅茶文化季」,還有很多相關的活動,讓我們再一次知道,原來,魚池鄉有很優質的紅茶;而廖鄉長在不再擔任鄉長之後,便成立了這個紅茶故事館。水晶姐在這裡不是要說廖鄉長的光輝過去,也不是要特別介紹故事館有個很神奇的歐洲莊園造型,或者是其實內部賣場還長得挺不錯看最主要的是,紅茶故事館裡面的設備,都是廖鄉長父親開設茶廠時候用的「古早機械」,而且,目前都還是「現役」的喔~我們去的那天,他們正在進行「揉捻」中的「解塊」動作,看著大家努力用手工作著解塊的動作,師傅熱情又激動的跟大家解釋,魚池鄉希望把「紅茶」做成「精緻手工茶」的理想與作法,是讓人有那麼一點感動…… 

 

廖鄉長之外,「和菓森林阿薩姆莊園」也是一個很有趣的地方。當我們一進去的時候,帶我們去的達人,就要水晶姐和榮哥叫老闆娘「紅茶公主」,另外老闆則是「莊主」,而且,莊主拿著一台照相機,不由分說的,要水晶姐和榮哥分別拿著自己的名片照相…..真不知道是莊主太熱情,還是只是想測試一下新相機的功能@@落座之後,「公主」就開始跟我們說故事,原來,公主的父親,想當年是日本時代從林口「茶葉傳習所」學成的優秀畢業生,被派到魚池這裡當時日本人開設的「持木茶廠」(註 聽說原來有很漂亮的木造建築,但921時絕大部分都震垮了,剩下的部分,也以不安全為理由而拆毀…..工作,一路擔任到廠長!後來自己創業,成立過不同的公司製作紅茶外銷或批發,一直到2005年,「公主」和「莊主」回到故鄉,希望能夠再次創造魚池紅茶的風華。所以說呢,和菓森林算是比較「文青類型」的茶廠,除了製作紅茶販售以外,還會舉辦各項的「體驗營」活動,像是自己做紅茶、自己畫茶罐,還有趣味的品茶評茶。因為當天時間很趕,只大概的試驗了「趣味評茶」的部分,看「公主」把不同的茶葉放入杯中沖泡(註 使用的是標準的評茶杯具,150公克的水、3公克的茶葉,接下來,比賽時是要泡5分鐘,但是公主說,泡到5分鐘時的茶湯,我們一般人喝會太苦澀,所以,一般喝泡2分鐘就可以了。,然後倒出來,讓水晶姐聞味道、看顏色,再喝喝不同茶的不同味道…..說實在的,除了味道比較突出的紅玉有肉桂和薄荷香氣外,其他很多隱藏香氣本人都…..…..我想,一定是時間太趕了,否則,慢慢品嚐,絕對是可以區分出來的,對吼~~….

 

 

當然啦,大家如果去魚池,還有一個很有名、很美的「日月老茶廠」,水晶姐當然也去了,照片也拍了,可是,經營者的想法讓人覺得有點不是很能理解;所以,就放張照片,有興趣的大德,是可以自己去瞧瞧啦~~

 

資料來源:廖鄉長紅茶故事館介紹、和菓森林阿薩姆莊園介紹

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    【什麼是文化?】

    英國人類學家泰勒(Edward Burnett Tylor)在《原始文化》中提到:「文化或文明,就其廣泛的民族學意義來講,是一複合整體,包括知識、信仰、藝術、道德、法律、習俗以及作為一個社會成員的人所習得的其他一切能力和習慣。」;美國社會學家戴維波普諾(David Popenoe)說:「文化是人類群體或社會的共用成果,這些共有產物不僅包括價值觀、語言、知識,而且包括物質對象。」;臺灣學者袁汝儀教授則提到:「文化是一個特定人群的共識,這個共識是價值觀念、認知方式、行為準則、信仰習俗、藝術美學與物質生活風貌的總和。」

    其實,如果上網找「文化的定義」這幾個字,會出現的資料有兩百三十五萬筆,除掉可能八竿子也打不著的、以及重複的條目之外,可能還會剩下大概….嗯….二十萬筆資料??加上若是每個中西學者專家的定義都像上面那些讓人發出聲音讀第三次才開始知道在寫些什麼的話,要真正深入探討文化的青年(簡稱文青?),應該是要花上不少時間,才能探究其奧義,練成「飛天御劍流」的「天翔龍閃」(註)。

    但是!就是因為絕大部分的人都不是文青,也沒有能力和地方可以練劍…所以!在這裡,我們並不想用高深的理論來困擾大家,也不想用艱澀的文字來魅惑大家,只希望透過我們的視角,以及我們沒事閒閒到處趴趴走的奇怪熱情與興趣,把身邊存在的物、發生的事、進行的狀況,以及好多好多從來沒有注意,但卻一直默默存在於自己人生中的小點點,發掘出來分享給大家,希望更多的人能夠多關注我們生活的角邊,原來有那麼多值得關心又有趣的事情正在發生著呢~~

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